La ministra de Agricultura y Pesca de España, Isabel García Tejerina (3d), a su llegada el 8 de junio de 2017 junto a la consejera de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, Carmen Ortiz (3i), y el comisario europeo de Agricultura y Desarrollo rural, Phil Hogan (c), momentos antes de inaugurar el V Congreso de Alimentación Animal y el XXVIII Congreso FEFAC en Córdoba. (Foto: EFE/ Rafa Alcaide) El comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Phil Hogan, ha destacado la apuesta por la "sostenibilidad económica y social" que lleva a cabo la Cooperativa Ganadera del Valle de Los Pedroches (Covap), ubicada en Pozoblanco (Córdoba), sur de España.

Tras visitar las instalaciones de Covap junto con la ministra de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, el comisario europeo se ha interesado por el modelo cooperativo y ha mostrado su felicitación por el esfuerzo que realizan los socios ganaderos de la cooperativa.

Además, ha destacado su especial admiración por el gran desarrollo que el sector lácteo ha experimentado en una comarca tan alejada de las zonas tradicionales de producción lechera.

Posteriormente, el comisario y la ministra se han desplazado a la dehesa para realizar una visita a un sistema agroganadero que Phil Hogan deseaba conocer sobre el terreno.

El comisario ha recorrido dos explotaciones de ganadería extensiva de vacuno de carne y cerdo ibérico, ubicadas en las dehesas que tiene la comarca de Los Pedroches, con 300.000 hectáreas y una alta densidad de encinas y calidad de sus frutos.

La calidad del patrimonio social, medioambiental y cultural

Hogan ha apuntado el patrimonio económico, social, medioambiental y cultural que este ecosistema agroganadero supone para los pueblos de esta comarca.

Antes de mantener una comida de trabajo e intercambiar impresiones sobre la realidad de la dehesa y el modelo cooperativo de Covap, los asistentes también han conocido una de las bodegas naturales donde la cooperativa tiene miles de jamones de bellota 100 % ibéricos.

Por su parte, el presidente de Covap, Ricardo Delgado Vizcaíno, se ha mostrado satisfecho y agradecido a la ministra de Agricultura por "la oportunidad de haber podido explicar al comisario europeo, sobre el terreno, que la dehesa es un sistema agroganadero único que sostiene buena parte de la economía de los Pedroches".

Delgado Vizcaíno ha añadido que "el representante europeo de Agricultura ha podido comprobar que la existencia de árboles no solo no reduce o merma los pastos de la dehesa, sino que los enriquece y protege".